Severozápad USA

Čtyři žárovky v Idahu

Idaho je v povědomí většiny Američanů zapsáno jako stát brambor. Zdejší zemědělci prý dosáhli v pěstování této plodiny dokonalosti. Lyžařům možná vytane na mysli středisko Sun Valley, kde prý padá nejlepší prašan v USA. Jen málokdo si vzpomene na osamělou stavbu stojící uprostřed vysušené náhorní plošiny asi hodinu jízdy na západ od města Idaho Falls. Její označení EBR-I je stejně neromantické jako její vzhled. V prosinci 1951 tu však došlo k události, která byla zásadním zlomem ve vývoji moderní civilizace...

.

Druhá světová válka postavila USA do čela atomového výzkumu. Nejbrilantnější mozky světa se zapojily do Projektu Manhattan a snažily se zvítězit v závodech o vytvoření funkční nukleární zbraně. Tato snaha byla nakonec korunována úspěchem, ale teprve použití atomových bomb v Hirošimě a Nagasaki ukázalo světu, jak mocná síla se skrývá uvnitř hmoty.
Řízenou atomovou reakci poprvé předvedl v roce 1942 italský fyzik – uprchlík před fašismem – Enrico Fermi. Stalo se tak na fotbalovém stadionu Stagg Field v Chicagu. Fermimu se podařilo zasouváním a vysouváním grafitových tyčí kontrolovat ve svém „atomovém milíři“ počet neutronů vznikajících při srážkách uranových jader, čímž dokázal zabránit vzniku lavinovité řetězové reakce. Jeho primitivní reaktor se ohřál o několik stupňů, což byl důkaz, že při štěpné reakci opravdu vzniká energie tak, jak předpověděli fyzici o řadu let dříve. Fermiho technologie se stala předpokladem pro vznik jaderné zbraně. Další reaktory vzniklé na základě tohoto experimentu nesloužily jako zdroj energie, ale měly především vytvořit dostatečné množství obohaceného uranu k výrobě atomové bomby...

Úplné znění článku naleznete v tištěné podobě časopisu Země světa č. 6/2010

Obsah košíku

košík je prázdný
Dolní navigace